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《Alteration》:这部 VR 电影用上了 Facebook 的风格转移算法

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在 VR 电影《Alteration》中,男主角 Alexandro 志愿参与了一个科学实验。他没有意识到,研究人员在做一项危险的研究。这些人想操控他的潜意识,用人工智能 Elsa 取代他对妻子的所有记忆。为了在影片中展现人工智能,电影导演 Jerome Blanquet 找到了 Facebook 的人工智能研究员。

Blanquet 想以视觉化的方法展现人工智能操控意识的过程。最初,他想用传统的动画工具,但后来,他了解到 Facebook 的人工智能研究员开发了一种风格转移算法。于是,他开始思考能否将其应用到 VR 电影之上。“通过模仿 Alexandro 妻子的绘画,Elsa 想要取代她的位置,”Blanquet 对 Fastcompany 网站说,“当你考虑到电影中的情节,风格转移是最合乎情理的。”

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《Alteration》的执行制片人 Yelena Rachitsky 在 Oculus 工作。她解释说,在展示风格转移上,VR 是一个很好的媒介,因为 VR 没有现实世界的各种限制。“如果这是一部传统电影,效果就会不一样了,因为你无法沉浸其中。在 VR 中,一切都在变化,但它又能牢牢抓住你的注意力。它完全改变了你的观影体验。”

在电影开始拍摄之前,FAIR(Facebook 人工智能研究)实验室的人员就开始参与其中。FAIR 的科学家 Antoine Bordes 说,“项目一开始,我们就加入了,向他们展示了人工智能的潜力所在。”他还提到了研究人员面临的一项挑战。FAIR 开发的风格转移算法适用于移动设备和 4K 视频,但研究人员不知道它能否用于 VR 电影。不过,对未知的探索正是乐趣所在。

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“如果一开始就有成功的把握,我们或许就不会参与了,”Bordes 说,“通常,在挑选这些项目时,我们考虑的是,能够从中学到什么东西。”从这个项目中,Facebook 的研究人员想要了解的是,风格转移是否适用于 VR 项目。

为取得预想效果,FAIR 团队重新训练了他们的神经网络,以适应专业级 VR 视频的要求,比如 4K 分辨率和 360 度视频。同时,为达到 VR 视频的沉浸感,神经网络必须要处理更大尺寸的图片。在这项工作上,计算机花费的时间合计 12 万小时。“对于电影制作团队来说,这是一个很大的赌注,”Cayrol 说,“因为这是一个全新的过程。我们把文件发给 FAIR 实验室,然后他们开始处理。随后,他们把样本发给我们。每次,我们都感觉是打开了圣诞节礼物。”

题图来着 arte

The wind is rising,we must try to live.

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有没有想过邮箱里的广告邮件,是 AI 写给你的「私人订制」

今年 5 月《哈佛商业评论》的一篇文章讲了这样一个故事:

Asaf Jacobi,一个哈雷·戴维森摩托车的代理经销商,本来他的生意非常惨淡,每个星期只能卖出 1-2 辆车。有一天他遇到了人工智能公司 Adgorithms 的朋友 Or Shani,朋友给他推荐了自家的人工智能营销平台 Albert。

Albert 能够在 Facebook、Google 这些线上渠道和平台上,为商家自动评估和优化营销推广活动的效果。Asaf Jacobi 使用 Albert 的第一个周末,卖出 15 辆摩托车,第三个月,他获得的潜在客户数量上涨了 2930%,其中一半人有强烈的购买倾向。

(哈雷·戴维森摩托车)

Albert 是怎么做到的?

Albert 把历史 CRM 数据和营收数据相结合,再将信息细分到不同的客户群。它将所搜集到的信息重新分析后,再把宏观的客户种类进一步细分成微观的客户种类(micro-segments),使用数千个变量进行组合,对微观客户种类进行测试分析,从而确定不同种类的人群,应该如何转化为潜在客户。

哈佛商业评论的文章中说:

人一次能处理的关键词顶多几百个,还要做到把结果有效、准确地运用到营销渠道上,难度很高。而 AI 在一分钟可以处理数百万次的互动,几十万个关键词,硅片上一秒钟可以发生大量的测试与运算,得出最优化的结果。

文章还举了一个例子,Albert 还计算出摩托车的广告文案,使用“call”比“buy”的效果要好上 447%,因此 Albert 会立刻将投放在 Google 等平台的广告文案进行修改。而这些本来是销售和营销人员的工作。

工业时代和信息时代的一大特点,就是一切标准化、流程化,不仅是体力劳动如此,脑力劳动也同样被卷入这场洪流。

在摩尔定律下的信息时代,计算机是比人力更低成本的资源。因此,AI 替代大脑可以被标准化、流程化的脑力劳动,也是不可阻挡的趋势。

对于销售和营销人员,CRM 是日常工作中不可获取的工具。CRM 是较早能够运用人工智能,并且快速得到应用效果的场景。

(CRM 链接的数据庞大,图片来自:blogs.plymouth.ac.uk

CRM,又称客户关系管理,作为一种客户信息管理系统,它通过将客户、市场等多渠道的信息进行管理、分析和处理,为企业处理客户关系提供参考。

汇集了大量客户和销售数据的 CRM 产品,本身就是一个商业大数据集合。人工智能作为数据驱动的技术,通过数据挖掘和学习客户的消费行为、销售人员使用传统 CRM 的行为习惯,能够为企业提供销售预测和建议,寻找更优质的潜在客户,实现个性化的营销。

比如我们邮箱中每天收到的营销邮件,绝大部分都是群发,有些则是系统按照年龄、收入、历史消费行为等进行粗略的人群分类,总之同一个人群分类收到的邮件都是同样的内容。

如果要实现针对每一个客户进行超个性化订制和营销,则需要销售人员进行大量的人工操作来单发邮件。当然这些营销邮件的内容也会根据收件人的背景信息、消费水平、购买习惯等等进行撰写编辑,但这大多是基于历史数据和销售人员的经验进行推断。人类所能考虑的变量不多,但 AI 能够不知疲倦地考虑无数多的变量,因此人类的操作与 AI 比起来,是相当粗糙的。

AI 在 CRM 中的运用,能减少销售营销工作中碰运气的成分。收集和分析大量的数据,同时进行深度学习,然后将分析结果运用到操作中,最终达到提升回报率的效果,这是人工智能的优势。

因此,人工智能与 CRM 的结合,能够让人们将耗时耗力的录入数据、人群调研及分析等工作,全都交给 AI 完成。一些销售人员为主要员工的企业,就能够尽可能地少雇佣相关人员,降低人力成本。

从去年开始,人工智能在 CRM 领域也有不少动态:

  • 2016 年 10 月,Salesforce 发布 CRM 全方位 AI 平台 “爱因斯坦” ;
  • 2017 年 3 月,百会(Zoho)发布第四代 CRM 产品,融合了数据挖掘和机器学习技术;
  • 2017 年 3 月,AppDynamiccs 的首席数据科学家赵宇辰加盟销售易

随着 AI 逐渐进入我们的生活,或许在将来,不仅邮箱收到的营销邮件是 AI 发来的「私人订制」,连接到的营销电话,也是由 AI 加上语音技术提供的「私人客服」。

题图及未标明来源的图片均来自 Pixabay

shenxingyou@ifanr.com

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三星 J3 发布:千元机也玩「柔光自拍」?

近两年,三星为了争夺日益激烈的中国市场,对产品线进行了大刀阔斧的调整。

通过 S 和 Note 系列来确保旗舰定位,出货主力则是涵盖中高端市场的 A 和 C 系列,而在入门级市场,三星则希望通过主打运营商渠道的 J 系列来狙击国产千元机。

7 月 28 日,在广州电信天翼生态博览会上,三星联合天翼发布了新款千元机:Galaxy J3 2017。其外观保持了 Galaxy 系列比较圆润的造型,正面是一块 5 吋 720P 显示屏:

而 J3 2017 的背面则是采用了金属背板,拥有雪夜黑、流沙金、嫣霞粉、凝霜蓝四种颜色,整体做工比较扎实:

硬件配置方面,J3 搭载了主频为 1.4GHz 的四核处理器,内置 3GB RAM 运行内存、32GB ROM 存储空间,拥有两个 SIM 卡槽以及一个 SD 卡槽,最大支持 128GB 的 micro SD 卡扩展,支持全网通网络。

千元机受到成本制约,往往在功能方面相比千元机有所阉割。不过三星却反其道而行,不仅为 J3 配置了具备指纹解锁功能的前置 Home 键,还内置了可以用于移动支付的 NFC。

此外,J3 在相机方面也有所加强,为 500 万像素的前置摄像头配备了柔光灯,而 1300 万像素的主摄像头则采用了 F1.9 大光圈,在弱光环境下会有更好的表现。

虽然三星 Galaxy J3 2017 在硬件性能方面不算突出,但在外观、拍照、系统等直接触及用户感知的地方倒下了不少功夫。作为一款主打线下运营商渠道的千元机,三星的这些努力会为 J3 带来更好的销量吗?或许只有等待市场来检验了。

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劳斯莱斯发布全新一代幻影,梦幻奢华升级艺术细胞?

Phantom 幻影 92 岁了。

在新宾利慕尚诞生之前,2003 年出现的第七代幻影,几乎就是英国顶级奢华轿车的代表之作。“劳斯莱斯”这个名字的光辉,悉数聚焦在这款华丽丽的旗舰之上。

涡轮增压、混合动力、纯电动力,14 年间整个汽车行业天翻地覆。如今,第八代劳斯莱斯幻影终于正式登台亮相。

作为全新换代车型,新幻影的外观变化不算显著,被称为 “911 式换代”并不冤枉。双色搭配车身、帕特农神庙格栅、狭长威严的头灯、重心靠后的优雅比例、方正的车头线条,老幻影开创的新劳斯莱斯造型风格已经成了经典。

从车头格栅延伸出来的亮条镀铬装饰,经机舱盖绕前风挡一圈,在深色车漆的对比下,颇有几分古典味道。

直奔 6 米长的宽大车身,是极致奢华的基本保障。对开式车门、后三角窗、下溜式车尾、翼子板上的 R-R logo、二分之一车高的车轮大小,对熟悉劳斯莱斯的人来说,一切都很眼熟,就是一台 RR 该有的样子。

外在的升级主要是细节,老款欢迎上的分体式 LED 大灯,被新一代上的激光大灯所取代。

    

新生代车型上的高科技配置,新幻影趁着换代没有落下统统配齐,包括了全景摄像头、主动巡航、车道偏离、碰撞预警等智能驾驶辅助系统。

车头招牌式的欢庆女神,以及永远直立的车轮中心 logo 是绝不能少的。

同样经典的,还有劳斯莱斯独特的星空车顶。

更大的变化其实在看不见的地方,新幻影首次用上了全铝车身构架。虽然一台劳斯莱斯并不会去追求什么极致轻量化,但车身刚性较上代一举提高了 30%。

新幻影采用了前双叉臂、后五连杆悬挂,以及四轮转向技术,来保证豪华车必须的良好操控性能。它还搭载了类似奔驰“魔术车身”的自适应空气避震系统,根据车辆数据和前摄像头拍摄的前方路况,主动调整空气弹簧的软硬。

既然是介绍一台劳斯莱斯,内部设计就不得不一反常规从后排说起。顶级真皮、木材、金属装饰在这里都是理所应当的标配,从配色到材质,劳斯莱斯自主定制的奢靡风格,只有客户想不到。

和上代一样,iDrive 之类的现代化系统,都被隐藏在了古典传统的真皮和木材之下。不仅是座椅方向盘这样的常规部件,连四个车门扶手都带有加热功能。车内的种种精致细节,唯一使命就是让最挑剔的车主满意。

前排依然没有什么变化,熟悉的方向盘,熟悉的出风口,熟悉的……不熟悉的是副驾前方的“艺镜藏珍”面板。

这是新一代幻影车内的重要亮点。

这块面板被劳斯莱斯赋予了艺术角色,既可以由客户定制,也提供了种类繁多的纯手工样式。客户可以选择自己喜欢的艺术家,打造独一无二的车内画廊。

只要你愿意(并且掏腰包),上书四字墨宝“朕知道了”,怕也不是不行。

堆金砌银的物质世界已经无法满足全世界的顶尖富豪了,只要车主愿意,对于豪华的任何想象都不难实现,劳斯莱斯要开始将奢华,深入到精神世界。

劳斯莱斯车型上的动力储备仪表,在新幻影上被换以时髦的 12.3 寸液晶面板。

在新幻影上,劳斯莱斯旨在打造“世界上最安静的汽车”。新车使用了 6mm 厚的双隔音涂层,还在轮胎中动用了特殊的吸音棉,全车使用的隔音材料多达 130kg 。

在 100km/h 时速下,新幻影的车内噪音水平比上代车型降低了 10%。

劳斯莱斯经典的 6.75L V12 发动机加入了涡轮增压,585 马力/900 牛·米的峰值动力,配合 8 速自动变速器,0-100km/h 成绩已经进步到 5.3s。

前面提到过,种类繁多、只怕你挑不完的定制选项,能够创造出数不尽的个性化方案,这是如此奢侈级别轿车的本分。

最后,假如这样一台新幻影依然满足不了你的欲望,或许你真正想要的,是可以纵横山野的移动宫殿。比如,一辆劳斯莱斯的 SUV?

明天(北京时间 29 日),爱范儿旗下汽车新媒体董车会将在加州现场,为大家带来特斯拉 Model 3 首批交车盛况。

长按下图识别二维码,关注董车会——国内屈指可数的现场媒体之一。

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品牌 | 开启智能未来,Qualcomm 闪耀天翼智能生态博览会

7 月底的广州,骄阳似火。主题为“智能创造未来”的 2017 “天翼智能生态博览会”正在进行中,此次盛会由中国电信和 Qualcomm 联合主办。大会自 2009 年举办至今已经成功召开八届,展览内容从原有的智能手机上下游产业延伸至智能硬件、人工智能、产业互联网等领域,会议规模攀升至 32 万人次。

(Qualcomm展台)

智能连接变革世界

中国电信集团公司董事长杨杰、Qualcomm 执行董事长保罗·雅各布博士等出席了此次博览会。值得关注的是,两位业界资深人士都在演讲中提到了通信之“上下三十年”。杨杰表示,过去三十年的重要发展标志为“从 PC 互联网到移动互联网的转换”,他还表示,目前中国的 4G 用户和 4G 基站比重都占全球 50% 以上。

而今年上半年,中国电信已销售 6900 万部天翼终端,同比增长 33.6%,而天翼终端全网通占比达到 91%。展望未来,杨杰认为,物联网将迎来爆发式的增长,通信形态也将从人和人的通信演进到万物互联。

(中国电信集团公司董事长杨杰、Qualcomm 执行董事长保罗·雅各布博士及 Qualcomm 中国区董事长孟樸等出席博览会开幕式)

同是大会主办方的 Qualcomm,是全球 3G、4G 与下一代无线技术的领军企业,也是全球数字移动通信的主要驱动者。

Qualcomm 执行董事长保罗·雅各布博士在博览会高峰论坛上发表了题为“加速移动创新,开启智能未来”的主题演讲。他表示,30 多年来, Qualcomm 的技术驱动了智能手机的变革,将数十亿人连接起来,Qualcomm 在 3G 和 4G 当中作出了开创性的贡献,现正引领 5G 之路。

作为中国电信和 Qualcomm 正在通力合作的重点项目之一,全网通上的进展被双方多次提及。中国电信杨杰董事长表示,2017 年上半年中国电信携手合作伙伴继续推广全网通,取得了卓越成效。整体终端市场中,全网通销量达 1.47 亿部,增长 85%;此外,全网通也已获得 GCF 和 GSMA 两大国际标准组织的认证。

Qualcomm 作为最早提出“全网通”概念的企业之一,其 Qualcomm 全网通技术使整个生态系统受益。保罗·雅各布博士在博览会期间透露,目前中国有超过 120 款全网通设计已经发布或正在开发中,他表示,这是 Qualcomm 一个非常重要的技术发展项目,全网通技术无论是对于终端厂商、运营商还是消费者来说,都将带来诸多优势。

事实上,Qualcomm 在骁龙移动平台及 3G/4G 领域的持续创新正推动包括中国电信在内的业界伙伴实现高速增长。除了上述全网通手机,Qualcomm 还与产业链伙伴一起携手支持中国电信在全国主要城市全面部署 4G+ 网络。

在消费者层面,Qualcomm 在多个不同维度上持续创新,提供诸如 802.11ac、802.11ad、人工智能、4K 显示、11.1 环绕立体声、计算机视觉、安全等多项先进技术,从而赋予终端更多创新功能,为广大用户带来更好的体验。

(Qualcomm执行董事长保罗·雅各布博士发表主题演讲)

保罗·雅各布博士还表示,Qualcomm 已通过集成于骁龙 835 移动平台的骁龙 X16 调制解调器将千兆级 LTE 带给用户,“千兆级”是迈向 5G 的重要一步。目前已有三星 Galaxy S8、小米手机 6、一加手机 5、索尼 Xperia XZ Premium、努比亚 Z17、HTC U11 等多款终端搭载骁龙 835 移动平台。

此外,他还提到,骁龙 835 具有的超强性能,在设计之初就考虑到可以支持除了传统智能手机形态之外的其他领域终端设备,比如,骁龙 835 还会将智能手机设计的最佳技术带入 PC。

目前,华硕、惠普和联想等都宣布将推出搭载骁龙 835 移动 PC 平台的,精巧、创新且无风扇的 Windows 10 设备。这也意味着,通过兼容 Windows 10 生态系统,骁龙移动 PC 平台将支持 Windows 10 硬件制造商开发下一代具有时尚形态的设备,并通过高达千兆级的 LTE 连接,带来无与伦比的、可随时随地实现创新的体验。

正如前述,不止在智能手机领域,骁龙 835 移动平台也已支持包括 ODG R-8、ODG R-9 在内的多款 VR/AR 产品。就在近期,HTC Vive 也宣布推出中国版 VIVE 一体机搭载骁龙 835 移动 VR 平台。

骁龙 835 是全球首款商用的10纳米移动平台,可同时满足下一代虚拟现实与增强现实(VR/AR)的高性能需求、散热限值和能效限制。通过多项改进优化整体设计,骁龙 835 能提供更具沉浸感的视觉效果、具备高度属性的声音以及更直观的交互,使沉浸式体验变得更加生动。

相较于其前代处理器,骁龙835的架构可支持更好的能效表现、更强大的性能、更长的电池续航时间和更轻薄的终端尺寸。对于希望尽可能满足其产品需求,以实现下一代丰富连接用户体验的制造商来说,骁龙 835 是其理想选择。

5G 和 LTE 演进催生物联网

与上述保罗·雅各布发言有异曲同工之妙的是,中国电信董事长杨杰也在演讲中表示,物联网正进入高速增长期。特别是在 4G LTE 演进、5G 等新的技术推动下,2017 年全球物与物的连接数将超过人与人的连接数,万物互联时代已经到来。

众所周知,当下 LTE 技术正不断扩展,基于 eMTC (Cat. M1)和 NB-IoT (Cat. NB-1)两种物联网技术的生态系统正在形成,为实现 5G 时代的海量物联网提供了坚实基础。

保罗·雅各布博士表示,Qualcomm 关注的是如何通过可扩展 LTE,真正高效地实现物联网连接,降低成本和技术复杂性以支持更多的物联网用例,针对不同市场提供相应的技术和连接方案。例如,Cat-M1 能支持高达 1Mbps 的连接速度,可应用于医疗设备、可穿戴设备以及语音用例(VoLTE)。而 NB-IoT 主要针对低功耗、低数据吞吐量设备,包括智能计量仪表和城市基础设施等。

目前,Qualcomm 推出的 MDM9206 LTE IoT 全球多模调制解调器已获得业界广泛认可。这款调制解调器是 Qualcomm 推出的高度集成全球多模(NB-IoT/eMTC/GSM)LTE IoT 解决方案,保罗·雅各布博士表示,全球多模将提供最优选择,其能够通过单一 SKU 满足全球运营商和终端用户不同的部署需求。

据报道,数百个品牌已经出货超过 15 亿部采用 Qualcomm 解决方案的物联网产品,目前 Qualcomm 每天出货超过一百万颗物联网芯片。这一里程碑体现了 Qualcomm 在发明和提供物联网所需技术,以及在互操作性、连接性、计算和安全等方面满足客户颇具挑战需求的独特能力。

而 5G 更将是未来万物连接的重要技术基础,保罗·雅各布称,5G 不仅是新一代移动技术,更是一种全新网络。他表示,5G 将提供统一的连接架构、多维度可拓展性,并将作为一种通用技术重新定义广泛行业。5G 不仅能实现增强型移动宽带(eMBB),还能支持关键业务型服务,5G 还是实现海量物联网的重要方式。

目前,Qualcomm 已推出了针对 6GHz 以下频段、毫米波频段及频谱共享技术的“全覆盖” 5G 新空口(NR)原型系统,以支持测试、展示及验证 5G 设计,推动和追踪 3GPP 5G 新空口标准化进程,加速 5G 新空口大规模试验和商用部署。

事实上,Qualcomm 在多年前就开始了 5G 技术的研发,目前在很多 5G 关键技术上保持领先,已经推出了全球首款 5G 调制解调器——骁龙 X50 调制解调器系列,在一颗芯片上实现对 2G/3G/4G/5G 的支持,同时也在积极推动 5G 新空口全球统一标准的制定。雅各布博士在其演讲中,也呼吁和欢迎大家与 Qualcomm 一起在 5G 领域展开合作,携手中国及全球合作伙伴共同推动 5G 的发展。

根据 IHS 5G 经济报告研究数据,5G 经济将在全球带来多达 12 万亿美元的新产品和服务,且将在全球创造超过 2200 万个工作岗位。雅各布博士表示期待看到 5G 为中国和全世界带来巨大影响,他相信 5G 将为市场带来全新体验并促进经济的增长,而这一切不仅发生在移动行业,5G 将为世界所有行业创造巨大的机会和潜力。

(中国电信集团公司董事长杨杰、Qualcomm 执行董事长保罗·雅各布博士等参观 Qualcomm 5G 新空口原型系统)

“合作”是此次博览会的主旋律之一。中国电信董事长杨杰表示,“合作共赢是产业发展必然的结果”,“生态魔方将给我们整个生态圈带来新的价值”。Qualcomm 执行董事长保罗·雅各布博士也重申了公司“植根中国、分享智慧、成就创新”的重要承诺。

目前在中国,Qualcomm 正与中国运营商、设备商、终端厂商及产业链各方紧密合作,在 5G、人工智能、移动互联网、云计算、物联网、大数据、智能终端、集成电路、机器人、无人机、虚拟现实等多个领域携手创新,实现共赢,开启智能未来。

题图来自:ucinsight

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Essential Phone 真机还没现身,样张也晚到了

距离发布已经过了接近两个月的时间,Android 之夫 Andy Rubin 的亲儿子 Essential Phone 仍然未见身影。

他们曾在发布会上表示,Essential Phone 将会在今年 6 月份登陆美国市场,但现在也依然没有消息。就算是 Essential 的首席运营官 Niccolo de Mas,应对这问题的时候也没有作准确的回应。

(Niccolo de Masi,插图来自:CNBC

现在,不少预定了 Essential Phone PH-1 的用户都纷纷对 Essential 的无声跳票问题表示问题,媒体 The Verge 也在早前报道中谈及了这件事。

今天,Essential 终于传来了 Essential Phone PH-1 的新消息。不过这个消息跟发货没有关系,Essential 公布的是 PH-1 的样张。

根据 The Verge 的报道,Essential 的影像工程师 Yazhu Ling 在其官方 Twitter 公开了 Essential Phone PH-1 拍摄的三张测试样张。

这三张照片分别是单独用彩色镜头拍的、黑白镜头拍的、通过机内算法合成。Essential Phone PH-1 搭载的是黑白与彩色镜头组合的双摄模块,通过机内算法合成出需要的图像。而这次主要测试的 PH-1 的暗光成像表现,影像工程师 Yazhu Ling 在 Essential 的官方博客上表示

Essential Phone 用的是“彩色 + 黑白”这套双摄方案。黑白相机负责图像刻画,彩色镜头负责颜色抓取,两者所得的图像通过算法合成出用户需要的最终图像。

同时,我们也在不断修正算法,提升 Essential Phone 的夜光拍摄能力。进一步降低噪点对成像的影响,是我们现阶段的目标。

Yazhu Ling 在官方博文中也谈到了 Essential Phone PH-1 的暗光表现,并对这个结果表示满意。

实际上,Essential Phone PH-1 的表现还算中规中矩。从公布的样张看到,经算法处理后的画面的确纯净了不少,天空纯净都比单摄像头拍摄的版本要好很多。处于焦外的大楼也比较干净,不会有明显的涂抹感。

不过,处于焦内的雕塑锐度不高,整个画面也有点解析力不足的情况,并没有达到 Essential 预期“提升图像解析力”的目的。在黑白状态下,Essential Phone PH-1 也没有展示出黑白镜头应该有的锐度和高解析力,整体成像水平也一般。

总的来说,Essential Phone PH-1 这个表现还算是可以,但要是放在旗舰定位的话,这个拍照水平还真的没什么惊喜。如果真的要回应 Yazhu Ling 在官博中谈到的期待,那还真的需要多加努力。

目前,Yazhu Ling 表示他们还在针对 ISP 进行进一步的算法调教,希望机器在白平衡、测光方面能够有更好的表现。她提到,Essential Phone 是从今年 1 月份开始调试,期间经过了 20000 张图片的拍摄和视频录制测试,Essential 官方也从中获得了相关的数据,来弥补当前算法上的不足。

团队希望,Essential Phone PH-1 将能成为一款在拍摄上比肩 iPhone 7 或三星 Galaxy S8 的产品。

就现在的表现看,Essential Phone PH-1 的暗光表现不错,但整体成像和 S8 这一类旗舰手机还有些距离。The Verge 表示,Essential Phone PH-1 这个表现大概和荣耀手机的差不多。

(荣耀 9 黑白模式实拍样张)

回顾荣耀 9 的实测样张,Essential Phone PH-1 在画面涂抹感控制会比荣耀要好,但荣耀的黑白模式在细节、解析力上会比 PH-1 好不少。两者的比较,更多是权衡关系。

不过,打磨一台相机的拍摄能力是需要时间。Essential Phone PH-1 现阶段有这个表现还尚算可以吧。

而比起打磨相机,Essential 现价段的任务应该是让 Essential Phone PH-1 尽快出货,这才是他们最应该先解决的问题。

 

题图来自:CDN,插图来自:Essential

 

内心坚信“反断舍离主义”的清单制造者|「不让我们买买买的信条,都是耍流氓。」

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在把茶卖给美国人这件事上,星巴克花了 5 年时间终于放弃了

星巴克终于意识到美国人真的没那么喜欢喝茶,他们决定在一年内关掉旗下全部 379 家 Teavana 茶吧。

Teavana 是星巴克在 2012 年花了 6.2 亿美元收购的茶饮品牌。时任 CEO 的舒尔茨非常看好茶饮市场的潜力,认为全球茶饮市场的规模高达 900 亿美元。然而,在距离第一家 Teavana 茶吧开业仅 27 个月后,星巴克就举手投降了:关闭 5 家店中的 4 家,Teavana 饮品被整合进了咖啡馆的业务里。

(图片来自:Inhabitat

星巴克在今年第二季度财报中就已经承认 Teavana 门店表现不佳。在本季度财报中,星巴克宣布尽管公司努力想通过创意产品和新的门店设计扭转局势,但依然无法改变 Teavana 惨淡经营的局面,而且这一颓势很可能会持续下去,因此决定将在一年内关闭全部门店,并且大部分将于 2018 年春季关闭。

约有 3300 名 Teavana 员工将受到影响,但星巴克表示这部分员工可以申请在其他星巴克门店的工作岗位。

不过,这并不意味着星巴克将放弃茶饮市场,毕竟这是世界第二大饮料。Teavana 饮料仍然会在星巴克的各大门店中进行销售,CEO 凯文·约翰逊在分析师会议上表示,公司预计将在 2017 年通过星巴克门店销售超过 16 亿美元的 Teavana 饮品,并透露星巴克有关于茶饮的“大计划”,并将继续把 Teavana 融入到菜单当中。

同店销售增长,但仍未达到预期

除了 Teavana 外,星巴克 2017 财年第三季度的财报还有不少坏消息,比如外界最为关注的同店销售增长,就依然未达到预期。

(星巴克全球同店增长趋势,图片来自:Bloomberg

全球的同店销售增长为 4%,高于上季度的 3%,但依然没有实现凯文·威尔逊所说的恢复至 5% 的目标,也低于华尔街预期的 4.9%。

美国地区的同店销售增长了 5%,虽然仍略低于华尔街此前给出的 5.2% 的预期,但比上季度的 3% 要高出不少。财报将这归功于忠诚度计划调整后带来的客单价的提升,会员们贡献了美国直营店 36% 的销量。

(图片来自:Starbucks

曾在 4 月风靡全美的“独角兽”星冰乐对同店销售的增长也可能有一定的拉动作用,但指望爆款饮料总归不是长久之计。在分析师会议上,星巴克也表示:

增长的放缓包括非星冰乐饮料在 Happy Hour (星巴克每年夏季推出的星冰乐半价活动)促销期间低于预期的表现,在此期间其他核心饮品的销量也不尽如人意。

星巴克一直在食物方面下功夫,试图通过引进更多的食品扩大经营范围,比如 4 月在芝加哥推出了全新的 Mercato 午餐菜单,提供可外带的三明治和沙拉。

(图片来自:Starbucks

食品业务对于带动同店销售起到了一定作用,在第二季度的财报中,食品销售对美国地区同店销售增长的贡献已经高于饮料类了,星巴克也因此对它寄予厚望。

约翰逊在近期接受《华尔街日报》采访时表示,已经有大量消费者在午餐时间来到星巴克购买饮料,因此他们认为提供新鲜食物是符合消费者需求的。

中国市场是另一增长点

对于中国消费者而言,这份财报的重点在于星巴克在中国大陆终于实现了全面直营。星巴克以 13 亿美元从统一集团手中收购了江浙沪地区的星巴克经营权,也就是说,今后星巴克在中国大陆的各种活动,不会再出现“江浙沪除外”或“仅限江浙沪”的情况了。

(星巴克臻选上海湖滨道店,图片来自:新浪

中国一直是星巴克最大也是增长最快的市场,目前星巴克已在大陆 130 多座城市开设了 2800 家门店,而江浙沪三个地区就占据了 1300 家,覆盖 25 座城市,其中仅上海就多达近 600 家,是全国星巴克分布最为密集的城市之一。因此,将华东地区的门店经营权收归己有,对于星巴克的重要性不言而喻。

本季度星巴克中国及亚太地区的净收入达到了 8.406 亿美元,同比增长 9%,但主要还是依靠新店的拉动。过去 12 个月,星巴克在中国及亚太地区新开了 1056 家门店。不过,中国区本季度同店销售增长了 7%,与上季度持平,明显高于美国地区和全球平均水平。

看来,要想拯救同店销售的增长,星巴克还得指望午餐和中国市场。

题图来自:Starbucks

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贝索斯的世界首富就当了一小会儿,但亚马逊更关心的是「放长线钓大鱼」

净利润同比下跌 77%,仅为 1.97 亿美元,亚马逊刚刚发布的第二季度财报可谓是让许多人大跌眼镜。毕竟已被认为是横跨电商、零售、云计算、人工智能等等业务的「巨无霸」的亚马逊,前不久股价才突破了 1000 美元,创始人杰夫·贝索斯的身家还超越了巴菲特,一度要取代比尔·盖茨成为世界新首富。

(图片来自:Business Insider

华尔街也是这么想的,因此在 2017 财年第二季度财报要发布的前一天,市场的狂热预期将亚马逊的股价推高了 1.2%,使其迈进 5000 亿美元俱乐部。而手握 17% 公司股份的贝索斯,也因此正式超越比尔·盖茨,登上世界首富的宝座

不过这个已经被盖茨守了 4 年多的位置确实没那么好坐。当周四财报公布之后,远低于预期的表现让亚马逊的股价开始下挫。截至当日收盘时,亚马逊的股价共下跌了 0.65% 至 1046 美元,贝索斯短暂戴过的世界首富皇冠又还了回去。

对于公司表现的反应,市场一向是诚实而残酷的。尽管亚马逊在截至 6 月 30 日的第二财季录得了 380 亿美元的净销售额,同比增长了 25%,但净利润和营业利润的明显下滑还是多少让投资者们有些意外。

这可能是近些年来亚马逊净利润跌得较惨的一次了。不过从电商巨头到云计算,从零售百货到云计算,从移动支付到人工智能,亚马逊近些年的「突进」向大家证明了,尽管看上去铺的摊子很大,一些有远见的「不务正业」还是可以赢得市场的认可的。

比如说数年前曾被视为亚马逊众多业务中的「拖油瓶」的云计算,如今却成为了亚马逊的一个明显的增长极。2017 年第二季度,亚马逊来自 AWS 云服务的净销售额达到了 41 亿美元,同比增长 42%,亚马逊 CFO Brian Olsavsky 在随后的财报会议上指出,AWS 业务今年将为公司贡献 160 亿美元的营收。

零售依然是亚马逊的核心业务,第二季度,亚马逊来自零售产品的净销售额达到了 237.54 亿美元,同比增长 17%;来自第三方卖家的零售服务收入为 69.91 亿美元,同比增长 38%。

值得注意的是,Prime 会员订阅服务为亚马逊的零售业务带来了新的增长契机。今年是亚马逊举办 Prime 会员日促销活动的第三年,也是迄今为止规模最大的一次,更创造了亚马逊 Prime 会员注册数量的历史新高。

(图片来自:联商网

要知道,Prime 会员服务的推广不仅能够拉动亚马逊旗下自营产品的销售(今年会员日最畅销的产品就包括亚马逊 Echo、Echo Dot、Fire 平板电脑、Kindle 等),还能够增加亚马逊在互联网服务类收入方面的可能性。比如说现在的 Prime 会员不只可以享受免运费、当日达等基础服务,还有影视和音乐服务等等。

(图片来自:MobileSyrup

2017 年第二季度,亚马逊来自零售订阅服务方面的净销售额达到了 21.65 亿美元,比去年同期增长了 51%。

如此看来,几乎所有核心业务的营收都在大涨,为何净利润却不涨反跌呢?

这要从亚马逊近年来的急速扩张说起。加码出海、拓展业务门类,亚马逊近期的动作相当之大。又是做移动支付又是做社交,自家的电商还跟旗下的智能语音设备一起发明了很多新的玩法;无人便利店开张之后,生鲜服务也蠢蠢欲动,前一段时间还用创纪录的 137 亿美元收购了美国全食超市(Whole Foods Market)。在对自己看好的领域进行大力投入这方面,亚马逊可以说是一个慷慨而精明的投资者。

(图片来自:Consumer Reports

动作多了,账面上自然也会有所反映。2017 年第二季度,亚马逊的运营成本达到了 373.27 亿美元,同比增长了 28%。

尽管在各方面的支出或多或少「拖累」了公司在盈利方面的表现,但在很多投资者看来,这些短期内的盈利变动,并不会影响到公司的长期发展。

目标财富管理公司(Destination Wealth Management)创始人 Michael Yoshikami 表示,投资人们买亚马逊的股票,并不是冲着短期的利润来的,人人都知道,亚马逊并不怎么在乎「触底」,他们看重的是成长和未来的市场占有率。

亚马逊 CFO Brian Olsavsky 也证实了这一点

我们非常明确而且公开地表示,要继续加大对拥有以下四种特点的业务的投入力度:受用户喜爱、有巨大的成长潜力、能带来显著额经济回报、有长期发展的可能性。

从亚马逊在云计算业务上面的投入就可以看出,「放长线钓大鱼」的确是亚马逊惯有的策略。在 7 月 26 日于北京举办的 AWS 技术峰会上,亚马逊 CTO Werner Vogels 就指出,人工智能是未来云服务的核心竞争力,而亚马逊 AWS 在基于机器学习的人工智能训练上面已经深耕了 20 年。未来,亚马逊仍将在云计算数据中心建设和技术发展方面投入更多力量。

除此之外,拥有很大发展前景的在线视频服务、智能语音设备以及仓储百货都将成为亚马逊发力的方向。就像收购全食超市一样,尽管一些业务在短期内无法为公司带来盈利方面的贡献,但只要符合「长期发展利益」,一切皆有可能。

(图片来自:Fortune

正如 Yoshikami 所说:

杰夫·贝索斯看重的不是明年会怎样,而是 20 年后的发展。

题图来自:Quartz

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Nokia 2 曝光:骁龙 212+1 GB RAM+8 GB ROM?可能我是穿越了吧

还记得那个几乎人手一部 Nokia 的时代吗?

自从 Nokia 手机用上 Windows Phone 操作系统后,销量持续走低,直到被微软收购。短短几年光景,从辉煌到暗淡。

不过从今年起,Nokia 就开始发力,转投 Android 的怀抱,有多款新机要发布,除了最受期待的旗舰机型——Nokia 9,最近又有一款主打低端的 Nokia 2 被曝光了。

根据 Science and Knowledge 上传的 Nokia 2 渲染视频, Nokia 2 的外观与配置得到进一步确认。

外观部分,如图所示,并无太多亮点。

 

(Nokia 2 外观,图片来源:YouTube

Nokia 2 预计配置一览:

  • 4.5 英寸屏幕
  • 高通骁龙 212 处理器
  • 1 GB 运行内存+8 GB 机身存储
  • 后置 800 万像素摄像头,搭配 Dual Tone 闪光灯;前置 500 万像素摄像头
  • 出厂系统 Android 7.1
  • 指纹识别:无
  • 电池容量:未知

Nokia 2 将于 2017 年第 4 季度发售,售价预计在 100 美元(约合人民币 675 元)至 110 美元(约合人民币 742 元)之间。

虽然 Nokia 2 还没发布,但是就已经现身知名跑分软件 Geekbench,单核跑分 422,多核跑分 1146。

编者注:单核跑分成绩可以反映 CPU 架构设计的好坏以及运行频率的高低。多核跑分成绩可以反映多个 CPU 内核在同时工作时效率的高低。

(Nokia 2 跑分,图片来源:Geekbench

对比魅族最近发布的一款低端手机——魅蓝 A5 的跑分:单核跑分 535,多核跑分 1409。如果 Nokia 2 想进军国内市场,前面的路还很长。

(魅蓝 A5 跑分,图片来源:Geekbench

没有“情怀”的 Nokia 2 ,你还会买吗?

题图来源:WebSetNet

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